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Filohelenismo // Φιλελληνισμός

La mano izquierda

La mano izquierda

Hay un aspecto claramente opuesto entre las antiguas sociedades griega y romana: mientras que los griegos consideraban a los zurdos como unos seres virtuosos, de talento especial, y Platón abogaba por usar ambas manos sin que prevaleciera una sobre otra, en la antigua Roma la izquierda tenía un sentido más bien funesto: por eso en sus augurios consideraban un mal presagio el hecho de que al observar el vuelo de las aves estas aparecieran por el lado izquierdo. Esto quedó reflejado en ambas lenguas: en latín "sinister" significa izquierdo, de donde ha llegado al español el término "siniestro" para referirse a las personas cuya parte del cuerpo predominante es la izquierda. Como el vocablo llegó también acompañado de todos sus sentidos negativos y peyorativos, el español terminó por tomar "izquierda" del vasco "ezkerra", adoptando así un término neutral. En cambio el griego eligió ya desde hace muchos siglos el término ἄριστος, (áristos) que significa "excelente, óptimo" para designar al zurdo (actualmente αριστερόχειρας [aristerójiras]). Los hijos de Roma hemos seguido la tradición latina y en determinadas circunstancias sociales dejamos que prevalezca el lado derecho: según el código de circulación vial, en un cruce sin señalizar tendrá preferencia el que venga por el lado derecho. Cuando nos damos besos en las mejillas para saludarnos comenzamos por la mejilla derecha. Los griegos hacen justamente lo contrario: en un cruce sin señalizar tendrá preferencia el que llegue por la izquierda, y al saludarse empiezan a besar la mejilla izquierda (por cierto, también es costumbre en Grecia que los hombres se den besos en la mejilla cuando se conocen bastante bien y hay confianza). Me resulta chocante el hecho de que en este mundo con una mayoría de diestros y tan pensado para los diestros haya algún lugar en el que la izquierda predomine en algún lugar, en algún aspecto... estos griegos no pueden dejar de sorprenderme. 

Evidentemente el panorama cambió bastante en Grecia con la llegada del cristianismo, el cual afectó en general a todo nuestro mundo occidental: en la Biblia encontramos cien referencias favorables a la derecha y veinticinco desfavorables contra la izquierda. Al diablo se le retrata como a un zurdo. A los zurdos se les consideró durante tiempo personajes demoníacos y brujos malignos, en la Edad Media muchos de ellos acabaron en la hoguera. ¿Saben ustedes por qué tradicionalmente el anillo de casado se lleva en la mano izquierda? Porque de esa manera se consideraba que se ahuyentaba a los malos espíritus que amenazan el matrimonio. Todavía hoy en ámbitos religiosos podemos encontrar que se intenta a menudo "corregir" la tendencia zurda de algunos niños, aunque afortunadamente cada vez menos. La ciencia ha demostrado los grandes inconvenientes y perjuicios que puede sufrir alguien al ser forzado a usar la derecha siendo por naturaleza zurdo. Y aunque últimamente se goza de más libertad el mundo sigue pensándose únicamente para diestros. Recuerdo que en mi instituto en las aulas con sillas pala sí solía haber alguna con la pala colocada a la izquierda, pero en mi actual universidad (la Complutense) y en mi escuela de idiomas veo que las sillas para zurdos brillan por su ausencia.

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8 comentarios

Kostas -

Leído el interesante artículo que me recomiendas, Ana, he de decir varias cosas:
* la educación que se detalla, pertenece a la élite, tanto griega como romana;
* no se explica quiénes eran realmente los pedagogos...;
* la llamada "democracia griega", era muy diferente a como hoy conceptualizamos el término "democracia": la sucinta descripción que hace del "Estado", sobre todo el espartano -tal y como sabemos desde hace tiempo-.

Interesante artículo así como la bibliografía que aparece en él pero, ésta, parece no dar más de sí, por lo que se nos apunta.

Efgaristó poly.

Ana -

¡Gracias, Kosta! Muy interesante lo que has contado... eso ya no lo sabía yo. En cuanto tenga un rato te envío otro correo.
¡Saludetes!

kostas K. -

Verdaderamente, "kamaki" es la punta del arpón que se utiliza para pescar. De ahí, se convirtió en "ligón", personaje típico de la plaza Sintagma -entre otros lugares- que, con una vestimenta "adecuada" intenta "cazar" sobre todo, a las extranjeras...
Yo, lo utilizo desde su original concepto... y le he dado un toque de vuelta, por un juego de palabras que un amigo utilizó y, con el que me he quedado...
Muy buena, Ana, muy buena...
POr cierto, no me ha llegado tu mensaje.

Ana -

Sí... un ligón, ¿por qué?

Marta -

¿tu sabes lo que es kamaki?

santi -

La terminología griega es, con todo, un tanto ecléctica. Al lado de palabras como αριστούργημα tenemos δεξιοτεχνία y sus derivados.

Ana -

Sobre la educación en Grecia y Roma...

http://www.contraclave.org/clasicas/ccl3.pdf

Mi correo: adiazarizmendi.arroba.estumail.ucm.es

Te he enviado un correo.

¡Saludetes!

Kostas -

¿no estaban para eso estaban los pedagogos, o sólo eran los esclavos quellevaban a los niños a la palestra?.

Nota
¿Conoces a Kostas Hatxis?.
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Filakia
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